Banche date online, Antitrust multa Expo Guide per 500 mila euro

Dall’Antitrust arriva una sanzione di 500 mila euro alla società Expo Guide, che gestisce una banca dati online, per pratica commerciale scorretta ai danni delle microimprese: la società iscriveva i dati aziendali delle microimprese italiane, a loro insaputa, in un database presente esclusivamente online per richiedere poi il pagamento di un servizio in abbonamento, non richiesto, che consisteva nella pubblicazione a pagamento di annunci pubblicitari.  L’Antitrust già a settembre dello scorso anno aveva adottato un provvedimento cautelare intimando alla società di sospendere l’invio di richieste di pagamento alle aziende. Expo Guide ha ora 90 giorni di tempo per comunicare le modalità con le quali intende rispettare il provvedimento dell’Autorità.

Il procedimento era stato avviato alla luce di moltissime segnalazioni, di singoli imprenditori e di associazioni dei consumatori. L’istruttoria  ha ricostruito la pratica scorretta messa in atto da Expo Guide che, spiega l’Antitrust in una nota, “iscrive i dati aziendali delle microimprese italiane, a loro insaputa, in un database presente esclusivamente online sul sito internet www.expo-guide.com denominato “Guida per fiere ed espositori”. Obiettivo di tali iscrizioni è quello di promuovere la sottoscrizione di un costoso abbonamento pluriennale (1.271 euro l’anno per tre anni) a un servizio di annunci pubblicitari a pagamento. In tal modo Expo Guide esige il pagamento di servizi che il professionista ha fornito, ma che la microimpresa non ha richiesto”.

Col pretesto di verificare e correggere i dati nel database, la società invia sistematicamente alle microimprese una lettera dai toni intimidatori per ottenere la sottoscrizione dell’abbonamento. La prima rata della fattura viene poi inviata quando i termini per il diritto di ripensamento sono scaduti. Se poi le aziende non pagano, spiega l’Antitrust, Expo Guide “invia, direttamente o tramite società di recupero crediti, ripetuti avvisi e solleciti di pagamento, minacciando anche il ricorso alle competenti autorità giudiziarie. Si tratta di un’attività che viene svolta in modo capillare: la società ha infatti registrato i dati relativi a 247.000 imprese italiane partecipanti ad eventi fieristici ed ha inviato la propria comunicazione commerciale a ciascuna di esse”. Fra gennaio del 2012 e giugno 2013, ben 3.185 imprese italiane, tra cui anche microimprese, hanno sottoscritto, in seguito alla ricezione della comunicazione commerciale non richiesta, l’abbonamento triennale.

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