TUTELA CONSUMATORI. UE vieta il cadmio nei gioielli e nelle plastiche

Da dicembre 2011 in Europa sarà vietato l’uso del cadmio negli articoli di gioielleria, nella plastica e nelle bacchette per brasatura. Il cadmio è una sostanza cancerogena ed è tossica per l’ambiente acquatico; nell’UE l’uso del cadmio è stato vietato in diversi articoli di plastica già nel 1992, ma era ancora consentito in alcuni tipi di PVC rigido, poiché in quel momento sul mercato non erano disponibili alternative. Da quando si sono rese disponibili soluzioni alternative, l’industria europea del PVC ha deciso di ritirare progressivamente il cadmio da tutto il PVC nel quadro del programma chiamato "Vinyl 2010". Nel 2004 sono state imposte restrizioni all’uso del cadmio nelle batterie e nell’elettronica.

Purtroppo livelli elevati di cadmio sono stati rilevati in alcuni articoli di gioielleria, soprattutto nelle minuterie di fantasia importate. I consumatori, in primis i bambini, rischiavano di essere esposti al cadmio attraverso il contatto con la cute o con la lingua.

Il divieto garantisce ai consumatori europei una maggiore protezione dall’esposizione al cadmio e ridurrà l’inquinamento ambientale provocato dal cadmio. Sarà adottato come modifica nel regolamento REACH sulla sicurezza delle sostanze chimiche. La nuova legislazione vieta l’uso del cadmio in tutti i prodotti di plastica e incoraggia il recupero dei rifiuti di PVC utilizzati in diversi prodotti da costruzione. Sarà vietato anche l’uso di cadmio nelle bacchette per brasatura, utilizzate per unire materiali dissimili e i fumi liberati durante la brasatura sono molto pericolosi se inalati.

"Si tratta di una buona notizia per i consumatori e per l’industria – ha dichiarato Antonio Tajani, vicepresidente della Commissione europea e commissario responsabile per l’industria e l’imprenditoria – dato che le alternative a questa sostanza sono già state messe a punto. Ciò dimostra ancora una volta il ruolo essenziale svolto da REACH nel proteggere la salute". Janez Potočnik, commissario europeo responsabile per l’ambiente, ha dichiarato: "Il divieto sull’uso del cadmio negli articoli di gioielleria proteggerà i consumatori, in particolare i bambini, e recherà benefici all’ambiente, perché l’assenza di cadmio nella plastica contribuirà a ridurre l’inquinamento. Si tratta di una misura che incoraggia il riciclaggio dei rifiuti di PVC, cosa che rappresenta un importante progresso negli sforzi intesi a risparmiare risorse".

 

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