Dopo "Armi, acciaio e malattie" il grande ecologo Jared Diamond ci regala, con il volume "Collasso", un altro straordinario affresco di ecostoria. Il libro analizza, con un’ interpretazione in chiave ecologica, il comportamento di determinate società del passato nei confronti del loro ambiente (con un’ interessantissima analisi anche per alcuni casi del presente) che ha prodotto un "collasso" della loro stessa sopravvivenza e ci invita a riflettere sulla relazione esistente tra i sistemi sociali e quelli naturali dando indicazioni su come migliorarla per il futuro.

Le ricerche scientifiche più avanzate delle scienze del sistema Terra, ci dimostrano chiaramente che il peso dell’intervento umano nei confronti dei sistemi naturali è tale da essere paragonabile a quello delle forze geologiche che, da sempre, agiscono sul nostro pianeta modificandolo profondamente.
Per quanto ci è dato sapere, nella storia della vita sulla Terra nessun altra specie vivente ha mai svolto un ruolo simile, in una scala temporale così ristretta. Il nostro ruolo è ancor più articolato come acceleratore di cambiamenti evolutivi. Gli studi sulla dinamica dei sistemi naturali (dalla climatologia all’oceanografia, dalla pedologia all’ecologia) riconoscono la peculiarità della specie umana come grande trasformatrice e distruttrice di ambienti naturali, come grande modificatrice dei cicli energetici, delle materie prime e delle risorse naturali del nostro pianeta nonché dell’intero complesso della biodiversità planetaria.

Soltanto nell’arco dell’ultimo secolo la popolazione umana è incrementata di 4 volte (passando da 1,6 miliardi di abitanti agli inizi del Novecento a più di 6 miliardi alla fine del secolo), l’economia mondiale è incrementata di 14 volte, l’output industriale di 40 volte, l’uso di acqua dolce da parte
umana è incrementato di 9 volte, il pescato mondiale è incrementato di 35 volte, l’area agricola di 2 volte, l’area irrigata di 5 volte, le emissioni di anidride carbonica di 17 volte, l’uso di energia di 13 volte ecc. La comunità scientifica internazionale cerca di comprendere il più possibile i cambiamenti ambientali verificatisi nel passato per comprendere meglio la possibilità del verificarsi dei cambiamenti futuri. Al di là di tutti i lavori scientifici nell’ambito del programma internazionale definito PAGES (Past Global Changes) è stato recentemente avviato un programma internazionale definito IHOPE (Integrated History and Future of People on Earth) che ha come compito proprio quello di indagare la storia integrata del sistema uomo-ambiente negli ultimi 10.000 anni con risoluzioni più focalizzate, temporali e spaziali, degli ultimi 1.000 anni e 100 anni.

Il WWF che basa la sua azione sulla migliore conoscenza scientifica disponibile, considera con grande attenzione le impostazioni ed i risultati di tutte queste ricerche ed ha attivamente contribuito al recentissimo rapporto voluto, nell’ambito Nazioni Unite, dalla comunità scientifica internazionale più esperta nel campo dell’interrelazione tra i sistemi naturali e quelli sociali, il "Millennium Ecosystem Assessment". Il rapporto prodotto in quattro anni di indagini, ha fatto il punto sullo stato di salute degli ecosistemi della Terra, la loro possibile evoluzione nei prossimi 50 anni e la necessità di fornire risposte politiche ed economiche adeguate; afferma chiaramente che negli ultimi 50 anni gli ecosistemi del pianeta sono stati profondamente trasformati dall’intervento umano, come non
era mai avvenuto in precedenza e che, in assenza di significativi cambi di rotta, la capacità degli ecosistemi di fornire i fondamentali servizi alle comunità umane nei prossimi 50 anni sarà ancor più compromessa. E’ evidente che non è possibile proseguire sull’attuale strada intrapresa. La conoscenza scientifica ci mette oggi a disposizione approfondite analisi teoriche e prassi operative per cambiare strada ma la reazione del mondo politico ed economico è ancora drammaticamente insufficiente o, addirittura, assente. Diamond ci invita a riflettere e ad agire.

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