"Il mio gatto è parte della famiglia", "l’intelligenza degli animali è simile a quella dei bambini", "gli animali esistono soprattutto perché sono utili all’uomo ", "io e il mio cane guardiamo spesso la Tv insieme", "quasi tutti gli animali hanno pensieri e sentimenti". Sono alcune delle risposte dei bambini intervistati dai ricercatori dell’Istituto di scienze e tecnologie della cognizione (Istc) del Consiglio nazionale delle ricerche di Roma, nell’ambito del progetto "Ricerca ed etica: osservare capire rispettare", finanziato dal Miur con lo scopo di valutare le attitudini dei bambini verso gli animali, e quello di stimolarli ad avere un maggiore spirito critico verso di loro.

Se è vero infatti che negli ultimi anni si è diffusa una maggiore sensibilità verso gli animali e i loro diritti, è anche vero che persistono molti luoghi comuni e atteggiamenti pietistici che poco hanno a che fare con il rispetto. "In realtà non è prevalso alcun sentimento pietistico da parte degli intervistati – dice Elsa Addessi, ricercatrice dell’Istc-Cnr – Nessuno dei bambini ha pensato che, per esempio, vestire un animale significa proteggerlo dal freddo. Anzi quasi tutti interpretano un gesto simile come una vera e propria prepotenza". Piuttosto, i bambini con animali in casa sono più informati sul loro comportamento o necessità, le bambine più dei maschietti, come emerge da alcune risposte del questionario.

I bambini poi hanno una visione più "utilitaristica" delle loro coetanee e hanno opinioni positive su affermazioni come: "Non c’è nulla di male nel mangiare la carne", "gli animali sono utili all’uomo". "In altre parole – prosegue Elsa Addessi – i maschi tendono a dare più importanza al possibile utilizzo degli animali in funzione delle diverse esigenze dell’uomo, come l’alimentazione o il lavoro nei campi, di quanto non facciano le femmine". Entrambi invece si trovano d’accordo nell’attribuire agli animali sentimenti umani e a considerarli parte della famiglia: "Il mio cane capisce quando sono arrabbiato e mi consola", "se mangio qualcosa che mi piace lo faccio assaggiare anche al mio gatto".

 

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